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NASA detalha os efeitos na Terra do sismo de 26 de Dezembro


Precessão

Precessão é o movimento circular do eixo de rotação da Terra. Um pião é um bom exemplo. O pião gira sobre o seu eixo, mas este eixo oscila ligeiramente (fig. 1)
Fig. 1: in http://starchild.gsfc.nasa.gov/docs/StarChild/question.html


A precessão faz com que o pólo norte (e sul) não aponte sempre para a mesma estrela ou constelação. O eixo da Terra precessa com um período de 26000 anos (fig.2), o que significa que o ponto para que ele aponta descreve um círculo no céu em 26000 anos.

Hoje aponta para a estrela Polaris (a estrela polar), mas há 14000 anos apontava para a estrela Vega (da constelação da Lira).

Os equinócios (de Primavera e de Outono, respectivamente a 21 de Março e 23 de Setembro, aproximadamente) são os pontos da órbita da Terra em que o dia e a noite têm a mesma duração (12h) em todos os pontos da Terra. Ora como o eixo da Terra não está sempre na mesma posição, esses pontos também variam com o passar dos séculos. É a isso que se chama a precessão dos equinócios.

Fig. 2: Imagem e animação de Robert Simmon, NASA, GSFC, in http://starchild.gsfc.nasa.gov/docs/StarChild/question.html

in Consultório de Ciência e Tecnologia



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