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A Ciência e o Espaço

Marte: Cor do Planeta Vermelho Pode Ter Surgido Sem Água
Público, 08-09-2003


A cor de ferrugem do planeta Marte pode não se dever, tal como até aqui se pensava, à presença, em tempos, de água no planeta. Tudo pode ser explicado pelo facto de Marte ter sido bombardeado por uma chuva de meteoritos de pequena dimensão. Albert Yen, cientista da NASA, diz, na última edição da revista "New Scientist", que a chuva de meteoritos pode ter deixado Marte coberto por uma poeira rica em ferro e magnésio, que lhe deu a característica cor avermelhada. Yen chegou a esta conclusão utilizando dados colhidos em 1997 pela sonda Mars Pathfinder e diz que para conseguir ferrugem não é preciso água. Basta que o ferro fique exposto a radiação ultravioleta, numa atmosfera rica em gases semelhantes aos que existem no planeta vermelho e numa temperatura inferior a 60 graus Celsius negativos. Sendo assim, conclui o cientista, Marte pode afinal nunca ter sido muito rico em água.

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